航海钟 公开
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科学史评话最新专辑 平哥首个医学专栏上线啦,在喜马拉雅搜索“吴京平:通俗医学史”,抢先收听! 详细介绍地理经度的测定以及航海钟的发明历程。也展示了大航海时代,科技对航海技术的推动作用,以及不一样的各位大科学家的故事。其中不少是那个时代的科学巨匠、牛顿、哈雷、欧拉、开普勒、卡西尼、惠更斯。他们都对于解决经度的测量问题或多或少的做出了贡献。当然还有那个主人公,伟大的钟表匠哈里斯。
 
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很高兴的告诉大家,我的新书《柔软的宇宙》已经全面上架,可以在各大网上书店和地面店买到了,比如当当、京东、亚马逊、天猫等等。这本书是根据《宇宙大爆炸》系列音频为蓝本,扩充了不少内容写成的。主要讲述的是相对论的历史,以及相对论下的几个蛋,比如黑洞、虫洞、宇宙大爆炸之类的,主要是从科学史方面说的。这是我第一次出书,心里多少有些忐忑,我不知道有没有人买账,也不知道能卖出去多少。我知道科普类书籍是远远比不上心灵鸡汤之类的书籍流行,也比不上小鲜肉的书热门。我不知道在这个鸡汤横行的时代,在这个小鲜肉大IP热卖的时代,我们这种认真传播科学精神的人到底有没有市场。但我仍然愿意坚持我的理想,我一直认为,我国现在的理工科教育还停留在解题技巧上, 当门手艺活在教, 但洞悉事物表象后面的规律才是科学意义所在。我认为,…
 
1962年9月,肯尼迪发表了著名的登月演说,“我们决定在未来的十年内做登月等等事情,不是因为它们很容易,而是因为它们很难。”(...We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard...)一时间,NASA变得非常飘飘然,啥事难做做啥事,斯坦福的太空陀螺实验来的正是时候。 无独有偶,另一个美国政府部门,空军,也有类似的口号,“困难的事,我们马上就做!不可能的事,给点时间照样做!”(The difficult we do immediately. The impossible takes a little …
 
时间是1959年, 美国斯坦福大学(Stanford University)。物理系主任希夫(Leonard Schiff)正在体育馆(Encina Gymnasium)的室外游泳池里游泳。 另外两个教授是物理系的费班克(William Fairbank)和宇航系的坎农(Robert Cannon,佳能)。两个人都是今年刚刚加入斯坦福的,论资排辈的话基本在最尾,可以理解想排上面见希夫的日程比较困难。好在费班克知道希夫的午泳习惯,就拉着坎农在那天中午一起裸泳。 这个希夫呢,是理论物理学家,负责空想空谈,和爱因斯坦(Albert Einstein)是一路的。事实上他近两年琢磨的就是广义相对论,具体的说就是希望用人工实验来验证广义相对论。因为广义相对论的效应都非常微弱,能够被仪器测量的效应往往需要…
 
1958年8月5日上午,驻日本的美国海军电台值班室的通信兵们像往常一样头戴耳机眼盯指针,正紧张地工作着。突然,一名通信兵报告值班军官,他收到一个极徽弱的电台呼叫声:“任何美国海军电台注意,这是个不能说明身份的电台,我们有重要电报要拍发”,“请任何美国海军电注意”……呼叫一次接着一次。值班军官命令通俏兵立即回答:“这里是美国驻日本的海军电台,我们收到你们的呼叫, 请立即增加发射功率,我们好接收你们的电报……”。过了一会儿, 值班军官拿着密码电报的译文奔迸台长办公室. 台长接过纸一看,上面只写了“北 9 0 鹦鹅螺号”几个字。 台长早在两个月前就接到上级训令,要他们密切注意”鹦鹉螺号"的任何电信,一接到消息立刻转送国防部。于是这份“十万火急”的密电顷刻之间送到五角大楼,在海军部长、国防部长手里迅…
 
1894年,整整120年前。也是一个甲午年。大东沟海战爆发。有关海战中“致远”舰沉没的原因,一直以来传统的说法是被日本军舰发射的鱼雷击沉,但是“致远”沉没时与日舰的距离尚未进入鱼雷的有效射程。那年头鱼雷也不靠谱儿,刚发明不久。射程极短,甚至没法跑直线。发射出去弄不好转回来打到自己。 第二年1895年,就在李老爷子在日本下关春帆楼跟日本人软磨硬泡费口舌的时候,有一个小装置被装到了鱼雷上,鱼雷的性能因此大为提高。这个小装置居然是由一个玩具演变来的,那么到底是啥东西呢?有这么神奇的魔力……由科学史评话
 
激烈的商业竞争迅速降低了航海钟的价格。经度局终于寿终正寝了。经度法也被废止,因为经度问题已经不在是个问题。到了后期,经度局的主要职能已经变成了测量航海钟,经度局变成了表局了。因此已经没有必要保留这一机构了。大英帝国的精密时计终于遍布世界各大洋……由科学史评话
 
哈里森父子向有一面之缘的国王乔治三世求助,乔治三世虽然正为美国独立的事儿不开心,倒是很热情的帮了哈里森的忙。在国王乔治三世的帮助下,哈里森终于拿到了一笔奖金。这并不是真正的经度奖。而是国会给予的一个安慰奖。不过最终,经度奖没有任何一位真正意义上的获得者。这又是为什么呢?由科学史评话
 
马斯基林对于哈氏4号海钟比较苛刻。哈里森和马斯基林的矛盾激化了,他自费出版了一本小册子痛骂马斯基林。第一句话就写了25页,没有标点符号。 大名鼎鼎的库克船长要环球航行了,这也是哈氏4号海钟的一次绝好机会,但是没想到,去参加库克环球航行的却不是哈里森的4号海钟……由科学史评话
 
哈里森像变戏法一样变出了哈氏4号海钟,体积和重量急剧缩小。让经度局的科学家和海军上将们大吃一惊。就好比把大象塞进了冰箱,打开门后拎出来个兔子一样神奇……大反派马斯基林也登场了,不过那时候还嫩呢,只是个跑腿的年轻人。 这次换了个电容话筒,音质果然有大幅度提升,比开会的话筒强多了。由科学史评话
 
这位有严重完美主义倾向的哈里森提出要回家制造新的升级版海钟,他接而连三的做了好几个版本,从2.0、3.0一直到4.0版本,宅在家里前后花去了22年的时间。哈雷早已去世,格林威治天文台也迎来了新的台长。巴黎天文台也在奋力和格林威治竞争,科学家们薪火相传,月距法终于淬炼而成。哈里森的机械大钟迎来了最强劲的对手。看他二十二年的闭关有何妙招应对。由科学史评话
 
1693年 哈里森出生在约克郡,5个孩子里面和排行老大。他家并不是一个大家族,但是他家名字太混乱了。不动纸笔外人根本就记不清那么多的亨利、约翰、伊丽莎白之间的关系。也就是说,我们的约翰.哈里森是一个又一个亨利.哈里森的儿子、孙子、兄弟或者叔伯,而他的妈妈、姐妹、两房妻子、他惟一的女儿和他的三个儿媳中的两个又都叫做伊丽莎白。 就是这么个普普通通人的木匠的孩子,造出了世界第一台实用的航海钟。大科学家哈雷为之喝彩,海军的船长也为他证明,海钟极其精准。正当他可以名利双收的时候。他自己却并不满意……由科学史评话
 
72岁的牛顿牛老爵爷出山为经度委员会高屋建瓴的指明方向。经度局成立,也成了有史以来世界上第一个官方的技术研发机构,而且可以为预研提供经费支持。一大堆靠谱不靠谱的方案就如约而至。钱多人傻速来……由科学史评话
 
英国肖威尔上将击败法国舰队,回航时连续12天大雾,发生了海难。他们原打算走布列塔尼半岛的顶端桑维岛西部 向北航行时候才发现他们在英国西南尖端的锡利群岛,战舰闯进了暗礁密布的地区,最后全军覆没……由科学史评话
 
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