NASA从未停止寻找地外生命

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当下最前沿的天文学活动当属对外星人世界的探索了,也就是探索地球外的生物存在。目前为止,在过去 20 年间,宇航员已经通过各种技术发现了 1800 余个系外行星,动用到的技术有「凌日法」及「微重力透镜法」等。在开普勒太空望远镜投入使用后研究有了很大的进步。在目前已证实的 1800 例系外行星数据中,就有超过 1000 个是通过开普勒望远镜得到的,成千上万的其他系外行星正翘首以待开普勒望远镜的进一步研究。现在,NASA 正准备将这整个探索系外行星的工程提升到一个新境界。已有经纪人宣布他们正召集各个科学领域的专家联合起来寻找我们生活的太阳系外的太空生物。一个名为 NExSS(全称 Nexus for Exoplanet System Science)的团队计划成立,致力于研究系外行星构成和行星间(行星和周边行星以及母星)的相互影响。「这种跨领域的努力让顶级的研究团队得以相互联系,为探索行星上潜在的生命迹象提供了一个综合的方法,」吉姆·格林,NASA 行星科学的主管这样说道,「对系外行星的探索并不仅仅是宇航员的至上使命,还是行星学家和气候学家的强烈兴趣所在。」NASA-640x353.jpg这个团队到底在找寻什么?围绕发现某个特定行星的最大的疑问是要研究它的可居性。据 NASA 透露,为了处理这个问题,专家们计划研究生物活动对大气、地理、海域以及行星内部的影响,并且还需研究有哪些确切的生物作用在发生,以及寄主星对这些生物作用的影响。为了完成这些任务,NASA 正在挖掘生物学家、地理学家、大气学家、行星学家、太阳物理学家和天体物理学家。专家们不仅仅会关注已存在的系外行星数据,还会着眼于进行更多未来太空任务的探索。比如 TESS 项目(Transiting Exoplanet Survey Satellite,掩星系外行星探测卫星),将于 2017 年启动;哈勃空间望远镜的「继承者」——JWST(James Webb Space Telescope,詹姆斯·韦伯太空望远镜),计划在 2018 年启动;以及 WFIRST 天文望远镜,想要试验性投入使用还得再等个十年左右。该研究中的调研者来自伯克利大学、斯坦福大学、亚利桑那州州立大学以及 NASA 专门为太空研究设立的戈达德学院和 NASA 的艾姆斯氏试验研究中心等等。但据最新消息推测,这些科学家肩负的无疑是一个极为艰巨的任务。到目前为止,所有成果只不过掀开了系外行星可能存在位置的一角,至于系外行星的卫星更是仅存在于理论中,目前科技水平下,科学家并没有发现它们确实存在的证据。

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