航天史:38.月球15号

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苏联人实在是不能等了,再过3天,美国人的阿波罗11号就要发射。可以预见,全世界的目光都会被吸引过去。谁还关注苏联的月球15号呢?不行啊,一定抢在美国人之前去月球。如果完成了无人探测器返回地球,也算是挣回一点面子嘛。

质子号火箭是在凌晨发射的。临发射之前,因为超重,工程师不得不拆掉了两个无线电发射机,本来有3台,现在就剩下一台了,那就一旦出问题就没得补救,这也是没办法的事儿。火箭先把探测器送进了环绕地球的轨道。然后绕过地球以后,开发动机再次加速。把月球15号送进了去往月球的轨道。

途中,地面控制人员开始第一次修正轨道。就在此时此刻,在美国佛罗里达州的卡娜维拉尔角。尼尔·阿姆斯特朗、巴兹·奥尔德林和柯林斯坐进了阿波罗11号的座舱。9:32分,火箭点火起飞。在万众瞩目之下,这三名宇航员乘坐土星5号火箭升上了太空,开始了创造历史的传奇旅程。现场简直是人山人海,好在卡纳维拉尔角比较开阔,周围聚集了100万的观众。副总统阿格纽和前总统林登·约翰逊两口子都到现场观看。在家看电视直播的能有5亿多人,又一次创下了历史记录。美国总统尼克松在椭圆形办公室里也收看了直播。前人栽树,后人乘凉,美国的航天事业是从艾森豪威尔时代开始快马加鞭。肯尼迪总统大力推动,林登·约翰逊做了很多努力和工作。到尼克松时期,终于登上了巅峰,尼克松是摘桃子的。

12分钟之后,土星5号火箭前两级烧光了,第三级带着飞船和登月舱进入环绕地球的轨道。环绕地球一圈半以后,发动机点火,飞船踏上了去往月球的旅途。

苏联的地面人员还在为月球15号探测器操心呢。他们知道阿波罗11号已经发射了,美苏双方的太空争霸进入了白热化的境地。苏联显然是弱势的一方,地面监控人员发现了,探测器的火箭燃料温度异常,有些偏高,地面上的人只能是调整探测器的姿态,尽量避免晒太阳,这样温度就能低一点,要不然还怎么办呢?两天以后,探测器绕到月球背后,开始制动点火。7月11号,月球15号进入了环绕月球运行的轨道……

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