78: 網路誕生前,這群人已經夢想過 iPhone(而且有做出來🎩🐰)

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「The most important company to come out of Silicon Valley that nobody has ever heard of.」(矽谷眾多無名公司裡最重要的一家。)1

本集《星箭廣播》Titan 跟 Cjin 要跟大家聊聊一家可能你從來沒聽過的公司:General Magic。

2007 年,Steve Jobs 在 Macworld 大會上發表 iPhone。一開始他先提到過去蘋果曾經推出 Macintosh 和 iPod 等「足以改變一切」的革命性產品,但這次他們要一口氣推出三個同等級的產品:一個寬螢幕、具備觸控功能的 iPod(a widescreen iPod with touch controls)、一支革命性的手機(a revolutionary mobile phone),以及一個突破性的上網裝置(a breakthrough internet communications device),接著他才揭曉這三種產品其實都是同一種裝置:iPhone。當時發表會上,Steve Jobs 講到「一個突破性的上網裝置」時,也許是因為那是第三個提到的東西,也許是人們更加期待 iPod 和手機,所以給予的掌聲相較於前兩者小了很多。但我們已經知道,真正改變一切的,其實是歡呼聲最小的那個「上網裝置」。

現在請你想像一下,有一群人(他們之中很多人在那之前都曾是蘋果員工)在 1990 年成立公司,想要在還沒有 world wide web、瀏覽器和手機以前,就做出後來 Steve Jobs 口中的那個上網裝置。他們描繪了一個願景:體積小到可以讓你隨身攜帶、可以講電話、具備觸控螢幕、可以連線透過「雲端」傳送訊息、可以讀新聞、管理行事曆、甚至有各種線上商店讓你買東西⋯⋯ 這家公司就是 General Magic,logo 是一隻兔子從魔術師禮帽蹦出來的圖像。

當然,故事的結局我們已經知道,搭載 General Magic 產品的裝置如今被放在加州山景城電腦歷史博物館,他們當年的願景要在公司成立 17 年、公司清算結束營運後三年,才由蘋果的 iPhone 與 Android 手機實現。如果不是 2018 年的紀錄片《General Magic》,很可能 Titan 也不會知道有這家公司。但仔細研究後你就會發現,General Magic 當時的願景,還有它的員工們,後來大大地影響了我們今日的科技生活。

本集節目是第一部分,Titan 跟 Cjin 會跟大家聊聊 General Magic 從成立到走向失敗的故事。第二部分預計在 10 月 21 日推出,我們想跟大家聊聊 General Magic 失敗的原因,以及這家公司是如何在科技的宇宙中留下它的印記。

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以下是我們在本集提到的連結:


  1. 這是來自前蘋果執行長 John Sculley 在紀錄片《General Magic》裡對 General Magic 這家公司的形容。 ↩︎

Special Guest: 程希瑾(cjin).

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